Kotomi Aoki revient en France avec la série Don’t Fake Your Smile, édité cette fois-ci par Akata. Le scénario est à la fois féministe et original malgré une idée de triangle amoureux. C’est la deuxième série féministe que j’ai lu d’Akata, et ici l’auteur va toucher du doigt le sexisme de la société japonaise et les traumas lié à une agression sexuelle. De plus, le scénario continuent un twist dans le classique scénario du triangle amoureux : l’un des protagonistes est homosexuel.

Différents sujets traités délicatement à travers trois personnages forts

Don’t Fake Your Smile commence fort avec l’agression de Nijii lorsqu’elle rentre chez elle après son cours de Judo. L’auteur va très bien très bien appréhender le traumatisme de Nijii au fil des tomes. De plus Nijii contredis les idées reçues sexiste : outre être jolie, elle est judoka et sait se défendre. C’est cette idée reçue qui va rendre encore plus difficile l’après pour Nijii. Elle n’a pas été capable de se défendre et est en contradiction avec ce que la société lui dit « si elle s’est fait agresser, cela doit être de sa faute ». Nijii tente de se montrer forte et reprendre une vie normale, notamment amoureuse, mais est-ce si facile après une agression ? Elle est toujours tiraillée par le doute et ce que la société attend d’elle.

Le personnage de Gaku est, lui aussi, intéressant, car l’agression de Nijii va le culpabiliser pour plusieurs raisons. De plus, Kotomo Aoki va toucher diverses problématiques que je trouve intéressantes après une agression, notamment commencer une relation amoureuse. Enfin, Gaku est tiraillé entre son besoin de protéger celle qui l’aime de potentiel agresseur, mais aussi de lui-même. Au fil de la série, il est de plus en plus tiraillé notamment dans le tome 6.

Hiyori est le dernier personnage de ce triangle amoureux. Je trouve que le thème de l’homosexualité à l’adolescence est traité ici avec sensibilité. Je ne suis pas experte du sujet, mais je trouve intéressant de montrer sa souffrance face à son amour inévitablement déçu. J’apprécie aussi la vision de l’auteur sur l’amitié Gaku/Hiyori et l’avant/après déclaration. De plus jusqu’ici, son personnage n’est pas « abandonné » par l’autrice au profit du couple Gaku/Nijii. Bien que je sois un peu perplexe sur son intrigue jusqu’ici, j’attends de voir la fin de la série pour me prononcer sur son cas.

Une vraie surprise de la part de Kotomi Aoki

On dirait que Kotomi Aoki se bonifie avec le temps. Personnellement, la première série que j’ai lu de cette autrice est Lovely Love Lie. Cette série m’avait complétement convaincue, j’avais beaucoup aimé le milieu décrit et ses personnages principaux étaient vraiment attachant. Pourtant, je connaissais de nom l’autrice : ado, j’avais vu passer Secret Sweetheart et My First Love sans les lires. Le titre français de la série retranscrit bien la peine de Nijii. D’ailleurs, c’est un titre qui m’a fait penser à la série Moving Forward d’Akata.

Si le graphisme n’a rien d’original, il reste propre et les émotions des personnages sont très bien retranscrites. De plus j’adore les couvertures, les couleurs sont magnifiques, les notes de l’autrice à leur sujet sont top.

Depuis quelques années, je suis agréablement surprise par les thématiques développées dans certains mangas sortis en France. J’ai énormément appréciée l’arrivée de Don’t Fake Your Smile ou de En proie au silence qui donne de la visibilité à des problématiques sociétales, avec certes un point de vue japonais, mais tout aussi international.

Résumé de Don’t Fake Your Smile

Gaku était autrefois un garçon à problèmes, mais depuis sa rencontre avec la lumineuse Niji, il s’est assagi. Il vit désormais un quotidien de lycéen ordinaire, en compagnie de son meilleur ami, Hiyori. Gaku aime en secret Niji, devenue depuis vice-capitaine du club de judo. Mais aucun de ces trois-là n’était prêt à ce que la vie allait leur faire subir. Entre le coming out pudique de l’un, les méprises de l’autre, et surtout l’agression sexiste infligée à la dernière… Comment se construire à l’adolescence, entre douleur, secrets, culpabilité et faux-semblants ?

Source : Akata

Auteur : Kotori Aoki

Edition : Akata

Collection : Medium

Série : 6 tomes (en cours)
9 tomes (Japon)

Année d’édition : 2020 (fr)

Thèmes : Romance, Sexisme, LGBT

Titre original : 虹、甘えてよ – Niji, Amaete yo

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